Maart 2019

Volgend voorjaar organiseren we een filosofiereis naar Athene, Griekenland. Daarom verzorgt Gemma komend najaar een cursus over de archeologie van klassiek Athene met parallel daaraan een bus excursie naar het Museum Kunst & Geschiedenis in Brussel. Waarom Brussel? Geen enkel museum in de wijde omtrek heeft zoveel antiek Grieks aardewerk als dit museum. Gemma was er laatst met haar moeder. Weinig gebruiksvoorwerpen uit de Griekse oudheid zijn zo intrigerend. De vazen, bekers en schalen zijn versierd met kunstige afbeeldingen van gewone mensen of mythologische scenes. Het is heerlijk om naar te kijken. Ze vertellen altijd een 'verhaaltje'. Grapjes ontbreken niet. 

Februari 2019


















Deze week geef ik de laatste les over het boek en de film 'Jonathan Livingston Seagull'. In het verlengde van de cursussen in het traject 'Filosoferen met Nietzsche' bespreken we het verhaal over de meeuw Jonathan die zichzelf verder wil ontwikkelen dan zijn soortgenoten en alsmaar hoger en mooier wil vliegen. Jonathan is natuurlijk een metafoor voor de mens, maar ondertussen kijken de deelnemers (en ook ikzelf) anders naar de meeuwen om ons heen - zien we hém daar vliegen? Bijgevoegde foto komt van cursiste Pirkko Groenendijk - Hakkilâ, die de meeuwen in haar tuin voor ons vastlegde.

Januari 2019

















Niet alle Rubico-cursisten wonen dichtbij: Eddo en Wilna Hoekstra wonen in Italië! Al bijna 15 jaar zijn ze zeer gewaardeerde medereizigers. Ze vergezellen ons op filosofische en archeologische cultuurreizen. We zijn echter nooit bij hen op bezoek geweest. Tot vorige week toen Gemma bij hen aan huis kwam bij het Lago Maggiore. Hier hield ze een kleine huiskamerlezing voor Wilna over de vaasjes van Pozzuoli. Wilna leidde op haar beurt Gemma rond langs al haar favoriete groentewinkeltjes en bakkers. Op de foto zit zij even uit te rusten van deze excursie in haar lievelingsbar en spreekt hond Balu bemoedigend toe.

December 2018











Met kerst waren we in Egmond (Noord-Holland) om een winterseminar over René Descartes voor te bereiden. Aanleiding was de studie van Peter van den Berg waaruit bleek dat Descartes lange tijd in Egmond verbleef en er belangrijke werken schreef. Ook Helena Jans, met wie Descartes een dochtertje had, woonde in Egmond. Zij bestierde een herberg. Peter was zo vriendelijk ons rond te leiden langs de relevante locaties in Egmond. Op de foto staan we in de Slotkapel (links Peter van den Berg en rechts historicus Jos Hof) bij het graf van Helena Jans. Concreter kan het toch niet worden …

November 2018











Afgelopen week hebben we nieuwe programmaboekjes verstuurd. Hier zie je een kijkje achter de schermen. Het is een hele klus. Eerst moeten de programma’s bedacht worden en de zalen gereserveerd. Dan schrijven we de teksten. Dat gaat in verschillende rondes en dan moet er wel 4 tot 5 keer worden nagelezen of er geen fouten in staan. Vervolgens wordt het allemaal gekopieerd en gaat er een inschrijfformulier als inlegvel erin. Als laatste worden de adressen geschreven, een postzegel geplakt en gaat alles naar de brievenbus. Een lang proces, maar meestal wel bevredigend, zeker als we positieve feedback krijgen! 

Oktober 2018











We zijn net terug van een prachtige reis naar laat-Byzantijns Griekenland. Het was een tocht in de voetsporen van de Byzantijnse filosofen Plethon, Bessarion en de filosoof-keizer Manuel II. Ook hebben we gekeken waar deze heren woonden, aten, zich wasten en in welke kerkjes ze hun gebeden uitspraken. Het was een prachtige reis langs de steden Mystras, Geraki en Monemvasia, allen gelegen in het zuiden van de Peloponnesos. Zoals gebruikelijk zaten we vaak op onze krukjes onder een boom of in de schaduw van een porticus van een kerkje. (Foto: Mia Sharaf)

September 2018








‘Naar de Maan en terug’ was de titel van mijn lezing over de geschiedenis van de bemande ruimtevaart. Hierbij vertoonde ik het prachtige filmpje 'Le voyage dans la lune' van George Méliès uit 1902. Het is voor zover bekend de eerste sciencefictionfilm ooit. Hoe stelde men zich in die tijd een reis naar de Maan voor? Wat ging het daarna snel: 67 jaar later stond de eerste mens op de Maan! De lezing vormde de opstap naar mijn cursus 'Mensen naar Mars?', die volgende week begint. Het wordt mijn meest spannende en ook actuele cursus tot nu toe ...

Augustus 2018











Onze tuin is een deel van de Rubico lezing- en cursus ruimte in Maastricht. Hier kunnen onze cursisten tussen de lessen door een kop koffie drinken, of tijdens het zomerseminar lunchen. Er staan veel struiken, kruiden, we verbouwen een beetje groenten (vooral de gemakkelijke soorten) en hier en daar is een bloem te zien. We hebben geen grasveld, maar een tapijtje van tijm. Als je daar overheen loopt, begint alles heerlijk te ruiken. De tuin heeft de zomerdroogte goed doorstaan en kon dus meteen bij de eerste lezing van het seizoen al worden gebruikt. (foto: Irene Gilissen)

Juli 2018











Ik heb ervan genoten om in Heimbach (Eifel) te werken aan mijn nieuwe cursus 'Mensen naar Mars? - een bezinning'. Verrassend is de diversiteit van onderwerpen en disciplines die ter sprake zullen komen. Omdat het over uitersten gaat, is de uitdaging van een bemande missie naar Mars groot. Zo'n missie verdient dan ook serieuze aandacht vanuit de filosofie. Op de dag dat ik de cursus en de reader klaar had, was er het bericht: "Flüssiges Wasser auf dem Mars entdeckt". Na de succesvolle lanceringen van de Falcon Heavy in februari en de Marslander InSight van NASA in mei, alweer een sensatie!

Juni 2018












Ik gebruik deze maand om het zomerseminar over Dantes helletocht voor te bereiden. De cursus vindt op 3 opeenvolgende dagen plaats in de maand juli. Met name de bijpassende afbeeldingen van Gustave Doré moet ik nog verwerken. De gravures zijn al 150 jaar oud, maar blijven ongelooflijk mooi en uitdrukkingsvol. De wilde fantasieën van Dante van de hel lijken - als je het leest - niet af te beelden. Toch lukte het Doré een cyclus te scheppen die tot op de dag van vandaag hoort bij het werk van Dante. Jammer dat hij het zelf niet heeft kunnen zien ...